习近平访沙特:美沙交恶,中阿好朋友?

(德国之声中文网)中国国家领导人习近平将于12月7日至10日出访沙特阿拉伯。这是习近平睽违近7年再次到访,除了展开为期3天的国事访问,也将应邀出席首届中国—阿拉伯国家峰会、中国—海湾阿拉伯国家合作委员会峰会,预计至少有14位阿拉伯国家元首出席。


在这之前,中国外交部12月初发布了一份近2万字的《新时代的中阿合作报告》,强调北京是 “战略伙伴和真诚的朋友”,将在中东地区发挥建设性作用,并避免做出任何图利中国“地缘政治利益”的事情。


自“卡舒吉谋杀事件”后,美国与沙特阿拉伯之间的关系跌至谷底。今年7月,美国总统拜登出访沙特时更备受冷遇。有人担忧,中国-阿拉伯国家峰会在美沙关系特别敏感的时候举行,习近平出访时机又“恰好”赶上峰会。不过,美国普林斯顿大学近东研究教授、沙特问题专家伯纳德・海克尔(Bernard Haykel)认为,中阿峰会的目的并非是为了“专门刺激美国”。


中国——沙特的最大贸易伙伴


“沙特与中国有著非常紧密的经济关系,习近平本应更早来访。”海克尔告诉德国之声,由于新冠防疫措施等各种原因,习近平的沙特行程曾被多次取消。


专家指出,习近平出访沙特并不令人意外,因为中阿之间的经济关系本就紧密,多年来一直都在增长。根据联合国贸易和发展会议的数据,2021年中国与海湾国家——包括沙特阿拉伯和伊朗——的双边贸易总额约为2.48万亿美元(2.37万亿欧元)。其中,沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国与中国的业务总量最大。中国目前更是沙特阿拉伯的最大贸易伙伴。


同一时期,海湾国家与欧盟和美国的双边贸易额,仅分别增加到1.3万亿美元和626亿美元。


这些贸易数据也包括了武器销售。不过,中国在这一领域发挥的作用非常小。2000年至2019年期间,美国、俄罗斯和欧洲向中东国家提供了约95%的武器装备,仍占大宗。


“中国人不会放弃这样的机会”


中国公司已在许多中东国家发挥了重要作用。不只是来自中国的直接投资,许多大型基础设施——包括港口和自由贸易区建设——的合同也都授予了中国公司,包括在阿曼、埃及、沙特阿拉伯和科威特。


中国和阿拉伯国家之间的合作,也已发展到包括数字技术、可再生能源、旅游和航空。大多数海湾合作委员会国家在其通信网络中,使用的都是争议的华为技术。


“对中国来说,(在利雅得)的优先事项是经济——至少在中短期内是这样。”意大利国际政治研究所(ISPI)高级研究员、研究亚洲与海湾关系的政治经济学家塔米米(Naser al-Tamimi)说。


对中国来说,海湾国家现金充裕,并提供了一个稳定的政治环境来开展业务,这与中国在亚洲或非洲的其他一些潜在市场不同;对沙特阿拉伯及其邻国来说,对华贸易也是为了使经济更多样化、减少仰赖石油。阿拉伯国家深知,可再生能源是未来趋势,正斥资巨额资金为此做准备。


塔米米指出,“(多样化)花费的金额是惊人的,中国人不会放过这样的机会。”


沙特的对冲策略


中国与阿拉伯国家之间,也出现越来越多的争议性合作,包括武器合作。沙特正透过中国协助,试图开发自己的导弹和无人机;2021年,美国对阿联酋的战斗机军售谈判喊停,部分原因是美方担心阿联酋的技术供应商华为,可能窃取军事机密。最终,阿联酋购买了中国的战斗机。


“凡是美国不卖给他们的东西,沙特都会尝试从其他地方获得。”普林斯顿大学的海克尔指出。但他补充道,美国仍然是沙特阿拉伯和其他国家最重要的盟友。


从数据来看,2013年至2021年期间,沙特与中国的武器贸易总额只有2.45亿美元。与此同时,沙特与美国在同期的武器贸易额却相当于179亿美元。


海克尔分析:“这只是沙特对冲策略的一部分,该国正在与中国和其他国家建立更密切的关系。”


对此,国际战略研究所(IISS)驻巴林的研究员哈桑(Hasan al-Hasan)也有类似看法。他告诉德国之声,包括印度、日本和韩国等其他国家在内,“我们也看到了沙特与其他国家关系的升级”,而且这些国家被视为是“更有可能和更愿意转让技术和知识的伙伴。”


因此,专家们都认为,外界对于非自由世界的“新秩序”的担忧——诸如民主国家与非民主国家进行对决云云——是被夸大了。


“世界正在发生变化,权力正在变得更加分散。”哈桑认为,纵使可能与西方伙伴有所分歧,海湾国家正在追求自身的利益,“那是因为现在这些国家——以及我们过去称之为全球南方的其他国家——更加自信、更有能力、更有可能想要追求自己的利益了。这是一件完全理性的事情。”


不过,哈桑也认为,由于阿拉伯峰会涉及经济状况差异很大的国家,目前很难预测会有什么具体成果。峰会最有可能展示中国作为资金和商业提供者的作用,并让沙特展示其在阿拉伯世界的领导作用。


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作者: Cathrin Schaer

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